La autorización legal del maltrato animal

Rompiendo con la costumbre de escribir sobre conceptos legales y el trato que reciben por la jurisprudencia, raramente con un matiz crítico, que solo me permito alguna vez para no echar por tierra lo que pretende ser un análisis objetivo y detallado de ciertos conflictos jurídicos y jurisprudenciales, esta vez doy mi opinión sobre algo que me parece una aberración. Escribiré sobre algo que el Código Penal dice de forma indirecta y que, para cualquier persona que sienta profundo respeto por la vida animal, constituye no solo una injusticia, sino también una muestra de algo que, por desgracia, no podemos considerar un anacronismo, dado que no podemos decir todavía que, de forma general, la sociedad en su mayoría condena sin reparos cualquier actividad que suponga el maltrato de un animal.

Se trata del artículo 337.4 CP , que en el marco de la tipificación de las conductas dirigidas a maltratar a animales dice lo siguiente: “Los que, fuera de los supuestos a que se refieren los apartados anteriores de este artículo, maltrataren cruelmente a los animales domésticos o a cualesquiera otros en espectáculos no autorizados legalmente, serán castigados con una pena de multa de uno a seis meses. Asimismo, el juez podrá imponer la pena de inhabilitación especial de tres meses a un año para el ejercicio de profesión, oficio o comercio que tenga relación con los animales y para la tenencia de animales.”

No es necesario darle muchas vueltas al párrafo para darse cuenta de que se está diciendo de forma indirecta que nuestras leyes autorizan el maltraro cruel de animales, domésticos o no. Es sencillo, y no cabe defensa posible, no hay manera de interpretarlo de otra manera. Si se dicta que tendrá repercusión penal el maltratar cruelmente a animales no domésticos en espectáculos no autorizados legalmente, se está exponiendo esa posibilidad como una excepción, afirmando de forma indirecta que si el maltrato cruel se produce en un espectáculo autorizado legalmente no se habrá cometido delito alguno. La desafortunada (Para el legislador claro, porque para aquellos que pretendemos propugnar el respeto hacia cualquier vida animal es una gran noticia que aquellos que no lo hacen cometan descuidos que los pongan bajo los focos) redacción del apartado cuarto del artículo 337 CP ampara y deja sin castigo claramente a aquellos que, aunque autorizados por ley, sometan a un animal no doméstico a un cruel maltrato, quedando libres de cualquier repercusión penal que pudiera corregir tal despreciable conducta.

De esta manera, la utilización abusiva de animales en un circo, coartando su libertad y obligándolos a ser el entretenimiento del público durante horas, clavarle una banderilla a un toro para diversión del público y orgullo del torero o hacer correr al toro entre la numerosísima multitud, descuidando por completo que ese animal siente y que puede estar pasando por el momento más angustioso de su existencia, son conductas que, según el sentido en que se ha legislado, no merecen reproche penal alguno, aun siendo patente el absoluto desprecio por la vida animal que muestran dichas censurables conductas.

Para finalizar, decir que con esta entrada no quería otra cosa que expresar mi más absoluto desacuerdo con el cinismo que desprende el punto 4º del artículo 337 CP, que es, ciertamente, la manifestación de la  increíble falta de respeto que una gran parte de nuestro país todavía muestra por la vida animal. El maltrato animal no debe permitirse en ninguna de  sus formas, ya sea a animales domésticos o no, y debe conllevar un castigo que consiga que aquellos que vieron a un animal como un simple objeto, vean después a un ser vivo que sufre cuando alguien lo somete a  un injustificado maltrato, tanto físico como mental.


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